最慷慨与最吝啬的美国女人

最慷慨与最吝啬的美国女人

不知中国的古话“相由心生”,是否也适用于外国人。但这两位名女人的相貌的确大相径庭。

布鲁克·阿斯特有着一张线岁的时候,她还因为独特的着装品位获得VOGUE的特别奖励。

而在利昂娜·赫姆斯莱利的脸上,最显眼的就是一张线条生硬的大嘴,以及两道粗重的眉毛。

这两个女人,分属纽约上流社会的两个阵营。阿斯特夫人有着老贵族的作派,看不惯利昂娜这些新富阶层的张扬。

1959年,文森特去世,留给阿斯特夫人6200万美元遗产,此外还有6000万美元基金。阿斯特家族的成员都是美国上流社会的知名人士,向艺术界、卫生保健机构和教堂捐助了大量款项。文森特去世的时候告诉妻子,应该用一段“非常好的时光”把自己留下的钱捐出去。从此阿斯特夫人就开始了为慈善千金散尽的新人生。

她将阿斯特家族拥有的几家大酒店以及《新闻周刊》卖掉,换得千万美金。从1960年到1997年,她一共捐出了近两亿美元的善款,接受捐助的机构超过了1000个。1998年,阿斯特夫人获得了美国平民能够获得的最高荣誉——总统自由勋章。

这是一位受人尊敬的老人。在她去世之后,《》的网站里,人们怀着无限遗憾慨叹道,“纽约从此失去了。”在仇富风潮刮遍世界的今天,能够获得这样诚挚的评价,着实难能可贵。

虽然身高不足5呎,但阿斯特夫人精力充沛。每一次决定拨款给某家慈善机构之前,她总要亲身前去拜访。一次,她到纽约哈勒姆区视察捐款的运行情况,穿戴香奈儿的套装和珍珠项链,十足的贵妇派头。旁人疑惑,为何在穷人面前还要作此种打扮?阿斯特夫人答道:“如果我不打扮齐整,穷人们会觉得我是瞧不起他们。”

阿斯特夫人对中国也有很深的感情。如今纽约大都会博物馆中的苏州庭院就是她亲自监工设计的。最后,这座花园被命名为“阿斯特园”。

2002年3月30日,阿斯特夫人的100岁生日晚会在纽约郊外的洛克菲勒山庄举行。前来祝寿的客人中名流云集,包括联合国秘书长安南夫妇,前国务卿亨利·基辛格和夫人,还有摩根家族等名门望族。阿斯特夫人的好友戴维·洛克菲勒说:“布鲁克是位非凡女性。无论从哪方面来讲,她都是纽约上流社会的女主角。”

同为上流社会的名女人,利昂娜·赫姆斯莱利更像是一个来自西部的女牛仔,她叫嚣着:“我们不需要纳税,那是小人物的事。”尽管后来利昂娜极力否认,但这句线年丈夫哈里让利昂娜接手了赫姆斯莱利饭店连锁公司,管理世界各地的40家饭店。利昂娜最成功的宣传武器是她自己,她穿着晨袍优雅地坐在自己旅馆床上的照片,出现在美国各大报刊上,下面就是广告语——这座饭店是世界上唯一一处“女王为您站岗”的宫殿!广告大获成功,利昂娜从此戴上了“饭店女王”的冠冕。在事业顶峰,夫妇二人拥有纽约最好的一些地产,还负责帝国大厦的管理。

有人将利昂娜称为当代的“女葛朗台”,因为她极少为公司员工涨工资,各种福利也是能减就减。《时代》周刊曾将她作为封面,标题是“与财富共舞”,以漫画的方式描绘她践踏压榨下属。她的形象甚至被搬上荧屏,成为电视剧《吝啬的女王》中的主角。

但利昂娜却从不拒绝用大量的金钱宠爱自己:在他们纽约Park Lane 饭店顶层,她和丈夫住在有九个房间的套房中,从窗户望出去,是纽约中央公园的大片绿地。一架100座自带卧室的私人飞机随时待命,可以在几个小时之内把“女王”送到康涅狄格州的豪宅或者棕榈滩的连栋大厦里。她喜欢在属于自己的房产之间飞来飞去,因为“在自己的家里就可以环游世界,这种感觉真是太美妙了”。

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